Cryptography

La prima persona che uso’ la crittografia fu Giulio Cesare! (vedi: Il cifrario di cesare) Egli doveva inviare messaggi ma non si fidava dei messaggeri, cosi’ invento’ un metodo per codificare quei messaggi. Solo il destinatario prestabilito – che conosceva il metodo per decodificare il messaggio – poteva leggerli. Percio’, cos’ e’ la crittografia? Bene, la crittografia e’ l’ arte che crea ed usa i sistemi di crittografia. Un sistema di crittografia e’ un metodo per rendere illeggibili i messaggi, in modo da renderli decodificabili solo dal destinatario prestabilito. I sistemi di crittografia sono chiamati anche sistemi di cifratura. L’ arte di scardinare i sistemi di cifratura e’ chiamata crittoanalisi. Bene, la scienza che studia la crittografia e la crittoanalisi e’ chiamata crittologia (dal greco kryptos , che significa ‘nascosto’ e logos, che significa ‘discorso, parola’ ). Il messaggio originale e’ chiamato testo in chiaro, ed il messaggio codificato e’ chiamato testo cifrato. Quando codifichi un messaggio, usi una procedura che lo converte in testo cifrato. Questa procedura e’ chiamata cifratura. Viceversa, quando vuoi rendere leggibile un messaggio, usi il procedimento opposto, chiamato decifratura. Perche’ parlo della crittografia qui? Beh, perche’ ci sono molte ragioni per crittografare i messaggi che viaggiano sulla rete. Ad esempio, potresti inviare informazioni personali a qualcuno, diciamo il numero della tua carta di credito, e, ovviamente, vorresti evitare che qualcuno – che non e’ il destinatario prestabilito – possa leggere le tue informazioni. Forse ti stai chiedendo come qualcuno possa leggere la tua posta…Ok, guarda l’ area in testa a qualsiasi messaggio di posta elettronica. Fatto? Bene, come puoi vedere, quel messaggio e’ passato attraverso vari host lungo la strada che ha fatto fino a te. Ora, pensa a quel messaggio come se fosse una cartolina…Ok, considera solamente che qualsiasi persona che lavora in quegli host puo’ leggere le tue cartoline! Incredibile: la posta ordinaria e’ piu’ sicura di quella elettronica! Beh, almeno puoi mettere le tue lettere all’ interno di buste di carta per impedire che vengano lette occasionalmente…Non credo che tu invii tutta la posta tramite cartoline! Ecco qui quindi, l’ importanza della crittografia sulla rete.

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